Fünf für Glück

Fünf für Glück

Weder Photoshop-Trick noch opti­sche Täu­schung: Die­ser Blei­stift ist tat­säch­lich fünf­flä­chig. Und damit hat es eine beson­dere Bewandtnis.

Fünf für Glück

Zum Aus­fül­len maschi­nen­les­ba­rer For­mu­lare, wie sie z. B. in Prü­fun­gen ver­wen­det wer­den, bie­ten man­che japa­ni­sche Her­stel­ler sog. „Mark Sheet”-Bleistifte an, dar­un­ter Tom­bow und Pen­tel; einige haben außer­dem pas­sende Radie­rer im Sor­ti­ment1.

Fünf für Glück

Das japa­ni­sche Wort für „Bestehen“ (z. B. eine Prü­fung) und auch „Erfolg“ ist 合格 („gou­kaku”) und das für „Fünf­eck“ ist 五角 („gokaku”)2. Die sehr ähn­li­che Aus­spra­che der bei­den Wör­ter ver­leiht dem Fünf­eck eine spe­zi­elle Bedeu­tung, die u. a. hin­ter dem Brauch steckt, fünf­eckige und mit Wün­schen beschrif­tete Täfel­chen an Altäre anzu­brin­gen. Mit die­sem „Mark Sheet“-Bleistift bringt Mitsu­bi­shi das posi­tiv kon­no­tierte Viel­eck in die Welt des Gra­phits3 und in die Hände nicht nur von Prüfungskandidaten.

Fünf für Glück

Mate­rial und Ver­ar­bei­tung sind gut, aber nicht – wie bei vie­len ande­ren Pro­duk­ten die­ses Anbie­ters – sehr gut, denn einige Unre­gel­mä­ßig­kei­ten im Lack und beim Auf­druck man­cher Exem­plare trü­ben lei­der den Gesamt­ein­druck. Auch der feh­ler­hafte Buch­sta­ben­ab­stand lässt die sonst übli­che Sorg­falt vermissen.

Fünf für Glück

Doch die 2 mm starke HB-Mine, gering­fü­gig wei­cher als deut­sche Stifte mit dem glei­chen Här­te­grad, ist bruch­sta­bil, hat eine sau­bere Abgabe und bleibt lange spitz; trotz der guten Schwärzung ist sie wisch­fest und lässt sich fast rück­stands­frei radie­ren4.

Fünf für Glück

Die strenge, auf das Wesent­li­che redu­zierte Gestal­tung spricht mich an, vor allem die zwei kon­tras­tie­ren­den Far­ben­paare (schwarz/weiß, blau/orange). Sind diese eine Anspie­lung an den für das maschi­nelle Lesen so wich­ti­gen Kon­trast? – Unge­wöhn­lich: Der 17,5 cm lange Stift trägt weder Strich­code noch Arti­kel­num­mer, und so sind seine Form und sein Name (合格鉛筆, „gou­kaku empitsu“, salopp über­setzt „Erfolgs­blei­stift“) die ein­zi­gen Kennzei­chen; sogar eine Blind­prä­gung habe ich ver­geb­lich gesucht.

Fünf für Glück

Lässt der Quer­schnitt eine uner­go­no­mi­sche Hand­ha­bung befürch­ten, so kann ich beruhi­gen – auch nach lan­gem Schrei­ben hat mich keine Kante gestört oder gar gedrückt. Und selbst wenn: Wer würde sich dadurch schon vom Gebrauch eines solch attrak­ti­ven Blei­stifts abhal­ten las­sen? (Ich jeden­falls nicht.)

Fünf für Glück

Ein Fün­fer­pack (!) der unge­spitz­ten, 8 mm dicken5 und nur in HB erhält­li­chen Stifte kos­tet 525 Yen (zur­zeit knapp 4,70 Euro); gekauft habe ich ihn bei Bun­doki. – Drei wei­tere Blei­stifte für den­sel­ben Zweck zeigt „Mark Sheet pen­cils from Japan“ bei pen­cil talk.

  1. Der ein­zige hier­zu­lande für diese Anwen­dung ange­bo­tene Blei­stift ist der STABILO Micro 288 Exam Grade, den es in HB und 2B sowie mit pas­sen­dem (und sehr gutem) Radie­rer gibt. – Ob diese Pro­dukte die Erken­nung beim OMR (Opti­cal Mark Reco­gni­tion) wirk­lich ver­bes­sern, konn­te ich lei­der nicht her­aus­fin­den.
  2. Die der japa­ni­schen Spra­che Kun­di­gen mögen über kleine Unge­nau­ig­kei­ten hin­weg­se­hen, mich aber bitte auf grobe Feh­ler hin­wei­sen.
  3. 2008 gab es Der­ar­ti­ges schon ein­mal; siehe „Gou­kaku pen­cil“ bei pen­cil talk.
  4. Getes­tet mit einem Faber-Castell Dust-Free 187129.
  5. Damit passt der Stift in han­dels­üb­li­che Ver­län­ge­rer.

12 Kommentare zu „Fünf für Glück“

  1. Ein tol­ler Arti­kel. Danke fuer die Erklae­rung der Bedeu­tung des Fuen­fecks und fuer die, wie immer, fan­tas­ti­schen Fotos! Ein feh­ler­haf­ter Buch­sta­ben­ab­stand ist bei fernoest­li­chen Pro­duk­ten ja nicht so unge­wo­ehn­lich und ich musss sagen, dass mich ein feh­ler­haf­ter Buch­sta­ben­ab­stand weni­ger sto­ert als die oft ein­ge­setz­ten nicht­pro­por­tio­na­len Schrift­ar­ten mit hal­ber Breite.

  2. ui, wie hübsch. und die Fünf­eckig­keit rockt!
    Stift­de­tail­liebe steckt an – ich musste heute mit­ten in einer japa­ni­schen Fern­seh­se­rie stop­pen um zu schauen, wel­chen Holz­blei­stift sie in dem Intro immer ver­wen­den – ein Pen­tel, BLACK konnte man noch erra­ten und der Rest ist verdeckt.

  3. Danke für eure Kommentare!

    Mat­thias: Meine Erklä­rung ist hof­fent­lich nicht allzu falsch ;-) Kleine Feh­ler in der Typo­gra­fie oder auch ein unge­eig­ne­ter Font kön­nen schon stören.

    Anony­mous: Es freut mich, anste­ckend zu sein :-) Ver­mut­lich war der Stift ein Pen­tel Black Poly­mer 999. – Darf ich neu­gie­rig fra­gen, wel­che japa­ni­sche Fern­seh­se­rie das war?

  4. Very inte­res­ting. I’ve seen round, oblong, tri­an­gu­lar, hexa­go­nal and now pen­tago­nal pen­cils. How many more shapes can be used for pen­cil cross-sections?

    It has been quite a while since I sat a multiple-choice exami­na­tion which requi­red com­ple­tion of an optically-read ans­wer sheet, but when I did, there were no spe­cial „exam grade“ pen­cils around: a plain old HB pen­cil (whe­ther Staedtler or Rexel) was suf­fi­ci­ent. I suspect the „exam grade“ pen­cil is a mar­ke­ting gim­mick desi­gned to appeal to worried par­ents. How long will it be before elec­tro­nic exmi­na­tion repla­ces the old OR paper? Will pen­cils like this become obso­lete, curio­si­ties in a pen­cil museum or collection?

    Thanks for the review, Gunter.

  5. Sta­tio­nery Traf­fic, thank you for your comment.

    There have also been four-sided pen­cils, namely the ones by Pan­tone, and if I remem­ber correct­ly, even some with a star-shaped cross-section, offe­red by Koh-I-Noor (alt­hough I have only heard of the latter).

    With the Staedtler Wopex and other extru­ded pen­cils the choice of shape must be almost unli­mi­ted so I am pretty sure that we will see some more vari­ants in the future.

    I think you are right about the gim­mi­cky aspect at least of the pen­cil shown above. It is a nice way to expand the manufacturer’s pro­duct range and to attact atten­tion – it even works across half of the world ;-) Howe­ver, given the pro­duc­tion cost and the qua­lity that pen­cil is very dif­fe­rent from most of the fun pencils.

    I won­der if these „Mark Sheet“ pen­cils really con­tain an addi­tive that impro­ves opti­cal rea­ding, and if yes, what it is and how it works.

    They will defi­ni­tely become curio­si­ties in a museum, and I’d be very happy to sup­port such a museum :-)

  6. I sup­ple­ment my wri­ting income by super­vi­sing exams for uni­ver­si­ties and I’ve seen a few of these exam grade pen­cils. Some of them are no dif­fe­rent from ordi­nary pen­cils but some seem to have added some­thing to make the gra­phite marks a tiny bit less shiny – maybe that’s how it works.
    But I think it is a gim­mick. None of the rea­ders I’ve seen has any trou­ble rea­ding average marks made with gra­phite or ink. The only pro­blems I’ve seen have been very light marks, marks that don’t fill the field and very thick marks.
    As for elec­tro­nic exams, they are get­ting more com­mon and sophisti­ca­ted. To dis­cou­rage chea­ting they even pre­sent the ques­ti­ons in ran­dom order so you neigh­bours will not be ans­we­ring the same ques­tion you are.

  7. Sap­phire, thank you for your com­ment and the details of your work.

    I think you are right about the addi­tive that redu­ces reflec­tion but I don’t con­si­der that a cru­cial fac­tor for the machi­nes. The pen­cil shown above is very likely a gim­mick. Howe­ver, it is a very nice one – I wish more „gim­mick pen­cils“ were of that quality!

  8. I think the rea­son these kinds of „gim­mi­cky“ pen­cils are mar­ke­ted and purcha­sed year after year is based on dif­fe­ren­ces in men­ta­lity. In Japan and other parts of Asia the kinds of tests that require ans­wers to be mar­ked like this are important (and pain­ful) enough for one to wish not to pass through it ever again. The­re­fore it is the least you can do to purchase a mar­king sheet pen­cil deemed ade­quate for this pur­pose, just to be on the safe side. A Wes­ter­ner would be more likely to ques­tion the dif­fe­rence in per­for­mance and bring wha­te­ver he hims­elf deems adequate…

    As this Japa­nese stu­dent says in his blog entry:

    http://blog.livedoor.jp/omas1972/archives/41850113.html

    „I’d thought that I could use a B pen­cil, but uni­ver­sity ent­rance exams restrict the accep­ta­ble gra­des to H, F, or HB. Actually, I think the machine would manage to read the ans­wer sheet even if I used a mecha­ni­cal pen­cil, but you only have one shot [at an exam like this] so you can’t be too careful.“

  9. A cou­ple more things: in the series of arti­cles on the blog men­tio­ned above, that shows stu­dents‘ pen­cil cases, I noti­ced that while all of the stu­dents used mainly mecha­ni­cal pen­cils and ball­points, there was almost always a small num­ber of pen­cils inclu­ded in the pen­cil case, to use in exams.

    And it would be really great if the Wopex could come in all dif­fe­rent shapes! Gold or sil­ver stars maybe?? ;)

  10. Thank you for these details! Your descrip­tion of the dif­fe­ren­ces in men­ta­lity reminds me of an arti­cle about the cur­rent Japa­nese indus­try and its pro­blems. In that arti­cle the aut­hor poin­ted out that some com­pa­nies struggle with a „fol­lower“ men­ta­lity in which too many just carry out instruc­tions and ques­tion only very little. With this atti­tude, the aut­hor exp­lains, inno­va­tions are becom­ing incre­a­singly rare (of course this can’t be generalized).

    Thank you also for the link. Do you think that the requi­re­ments of the stan­dar­di­zed tests encour­age pen­cil sales?

    As far as I know it would be tech­ni­cally pos­si­ble to pro­duce the Wopex with e. g. a star-shaped dia­me­ter but shape­ning it in a hand shar­pe­ner may be dif­fi­cult because of the con­ca­vi­ties – depen­ding on the dimen­si­ons their edges could be caught on the sharpener­s blade and break off. Howe­ver, maybe there is a way to add some­thing spar­k­ling to the shaft mate­rial; this would also appeal to some.

  11. Evi­dently pen­cil manu­fac­tu­rers bene­fit from the desi­gna­tion; howe­ver I don’t think they make a lot of money out of it (pen­cils by them­sel­ves occupy an incre­a­singly smal­ler, almost insi­gni­fi­cant, share of the mar­ket). I would like to know the basis for such „requi­re­ments“, as other people have com­men­ted on above, but I rather suspect that for the aut­ho­ri­ties it is more a mat­ter of avoiding unne­cessary trou­ble than anything else – you don’t want any claims over unread­a­ble ans­wer she­ets on such an important exam.

  12. Yes, I too think that they bene­fit from it – such a spe­cial demand allows them to create and sell a new pro­duct, maybe even one which isn’t new at all but only a rela­bel­led one. I don’t think these pen­cils are the result of tho­rough rese­arch and deve­lo­p­ment, and your thoughts about avoiding unne­cessary trou­ble sound plausible.

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