Unofficial Rotring Ramponiert 

Bleistifthölzer (2)

Wer sich mit Bleistifthölzern beschäftigt, stößt recht bald auf das Buch „Fleta Minor. The Laws of Art and Nature, in Knowing, Judging, Assaying, Fining, Refining and Inlarging the Bodies of confin'd Metals” von Sir John Pettus, erstmals erschienen 1683 in London, denn dieses enthält die älteste bekannte Erwähnung der Zeder als Bleistiftholz.

Henry Petroski zitiert Pettus in seinem Buch „Der Bleistift” (1995):

Es gibt auch ein Mineral Blei, das wir Black Lead nennen, etwas Ähnliches wie Antimon, aber nicht so glänzend oder hart …; in letzter Zeit wird es in Holzkörper aus Kiefer oder Zeder auf sonderbare Art hineingeformt und dann als trockene Bleistifte verkauft, als etwas Nützlicheres als Feder und Tinte.

(Petroski nennt als Quelle zwar nur „ein Buch über Metallurgie”, doch diese Bezeichnung und die Jahreszahl 1683 sprechen für „Fleta Minor”, denn der zweite Teil von Pettus' Buch ist ein Lexikon der Metallurgie.)

Dr. Eduard Schwanhäußer führt in „Die Nürnberger Bleistiftindustrie und ihre Arbeiter in Vergangenheit und Gegenwart” (1895) ebenfalls „Fleta Minor” als die älteste ihm bekannte Quelle auf, in der das Zedernholz zum Zwecke der Bleistiftherstellung erwähnt wird; die Kiefer spricht er in diesem Zusammenhang allerdings nicht an.

Im englischen Original „The Pencil” (1989) von Petroski heißt es jedoch:

There is also mineral lead, which we call black lead, something like antimony, but not so shining or solid […]; and of late, it is curiously formed into cases of deal or cedar, and so solid as dry pencils, something more useful than pen and ink.

Hier der Abschnitt aus dem Buch von Pettus (Ausgabe von 1686):

Bleistifthölzer (2)

„Deal” heißt meines Wissens „Nadelholz”, wurde aber in „Der Bleistift” mit „Kiefer” über­setzt.

Petroski zitiert auch John Beckmann, der in seinem Buch „A History of Inventions and Dis­coveries” (Band 4, 3. Auflage 1817) das von Pettus genannte „deal” als „fir”, also Tanne, identifiziert. John Beckmann (eigentlich Johann Beckmann) war Professor der Ökonomie zu Göttingen, und „A History …” war eine Übersetzung seiner „Beyträge zur Geschichte der Erfindungen”, in deren Band 5 aus dem Jahr 1805 ebenfalls von Tanne die Rede ist.

So wird man weiter recherchieren müssen, um zu erfahren, ob man zu Pettus' Zeiten Tan­ne oder Kiefer (oder vielleicht beide) benutzt hat und welche Arten damals zum Einsatz kamen.

Stichwörter: Bücher, Museum

9 Kommentare zu „Bleistifthölzer (2)”

  1. Wowter

    An interesting view towards this part of pencil history this story is. Cedar is not a native tree in the UK. They sourced it from abroad. But since there was enough trade and the empire was growing, there must have been plenty of this wood around. Cedar wood as it is aromatic is also used for cigar boxes and the likes. Cabinet making as well? Luxury wood for luxury pencils …

  2. Lexikaliker

    Wowter, thank you for your comment and the important aspect of the cedar – I haven't thought of that yet. Yes, I also think that enough trade was going on back then so that cedar wood was readily available in the UK too.

  3. Jens

    There is also the question about which kind of cedar wood Pettus is writing. I am not an expert in this, but it is my understanding that there are around ten different trees called cedar. And at least two are or were used for making pencils.

  4. Lexikaliker

    Yes – this is another important question. According to Petroski there are even two variants of the red cedar, namely the red cedar and the closely related southern red cedar (however, both were considered the same among pencil makers). He also mentions the East African cedar and the Hima­layan cedar which were both used in India in the middle of the 20th century and the Kenya cedar.

  5. Lexikaliker

    Wowter: I am currently reading Petroski's book „The Pencil” again (I have read it about 15 years ago and have used it as a reference book only ever since). He writes that before the first modern pencil was made red cedar was imported from Virginia and Florida by English makers of clothes chests. Therefore the properties of red cedar were well-known when the idea arose to enclose graphite sticks in wood.

  6. Wowter

    Thank you Gunther. I read the book also a few years ago. Excellent historical overview. If you would like to see such trees in full size I suggest you go to a Pinetum (collection of coniferous trees in a special garden often at universities etc.). Most trees will be there on display if they do not grow in the subtropical or tropical region of the World. I went during my study to the Gimborn park here in The Netherlands. There will be similar gardens in Germany.

  7. Lexikaliker

    Thank you for making me aware of the Pinetum – I haven't heard of such an institution before! I wouldn't be surprised if there was one in Frankfurt/Main, maybe as a part of the Palmengarten.

  8. Wowter

    They are often part of an Arboretum. Here is the German Wikipedia: de.m.wikipedia.org/wiki/Arboretum . Beautiful park if you like to enjoy different species of trees on a summer’s day.

  9. Lexikaliker

    This sounds interesting! I have just looked at arboreten.de and found that there are two in resp. near Frankfurt/Main.

Kommentieren

Ich versuche, auf alle Kommentare einzugehen, und sei es auch nur, um Danke zu sagen.


Diese Website nutzt Cookies. Wenn Sie weiter auf dieser Seite bleiben, ohne die Cookie-Einstellungen Ihres Browsers zu ändern, stimmen Sie zu, diese Cookies zu verwenden. Mehr Informationen erhalten Sie im Datenschutzhinweis.
OK