Leichter leben mit Faber-Castell

Sei­nen Kun­den und vor allem deren Dau­men machte Faber-Castell im Jahr 1979 das Leben leichter.

Leichter leben mit Faber-Castell

Anzeige1 im Maga­zin „DER SPIEGEL“ (1979)

Und worin bestand die Erleichterung?

Musste man beim her­kömm­li­chen Fein­mi­nen­stift den Drü­cker betä­ti­gen, um die Mine vor­zu­schie­ben, so bot der TK-matic einen auto­ma­ti­schen Minen­vor­schub. Dazu saß das Minen­füh­rungs­röhr­chen beim Schrei­ben auf dem Papier und glitt mit abneh­men­der Mine in den Stift zurück. Hob man den Stift ab, fuhr das Röhr­chen wie­der her­aus und löste dabei den Vor­schub aus, der die Mine bis an die Spitze trans­por­tierte (so ragte sie auch nie aus dem Röhr­chen und war dadurch vor Bruch geschützt). – Da es zusätz­lich einen Drü­cker gab, konnte man die Mine auch wie gewohnt trans­por­tie­ren; mit knapp 1,4 mm pro Druck war der Vor­schub aller­dings recht groß.

Leichter leben mit Faber-Castell

Nach dem TK-matic2 gab es von Faber-Castell den sehr ähn­li­chen alpha-matic, der im Gegen­satz zu ers­te­rem eine koni­sche Spitze hatte3. Soweit ich weiß, war der TK-matic nur in den bei­den hier gezeig­ten Vari­an­ten, der alpha-matic jedoch mit schwar­zem Kunst­stoff­schaft und in meh­re­ren Metall­aus­füh­run­gen erhält­lich. Alle hat­ten die glei­che cha­rak­te­ris­ti­sche Rän­de­lung des Griff­stücks und wur­den nur für 0,5-mm-Minen mm angeboten.

Leichter leben mit Faber-Castell

Dem TK-matic und dem alpha-matic folg­ten viele wei­tere auto­ma­ti­sche Fein­mi­nen­stifte (eine inter­es­sante Über­sicht gibt es unter „Com­pre­hen­sive list of Auto-Advance Pen­cils“ bei Knocko­logy). Zu den aktu­ell erhält­li­chen Model­len gehö­ren der Pilot S30 mit Holz­schaft, der Pen­tel orenz­nero, den es für drei Minen­durch­mes­ser gibt, sowie der Mitsubishi/uni Kuru Toga Dive, der als ein­zi­ger ohne auf­sit­zen­des Minen­füh­rungs­röhr­chen aus­kommt, da der in die­sem Modell ver­wen­dete Kuru-Toga-Mechanismus die Mine nicht nur dreht, son­dern auch vor­schiebt. Der Faber-Castell TK-matic – vor allem die L-Variante mit dem Metall­schaft – bleibt jedoch ein­zig­ar­tig und ist heute nicht ohne Grund sehr gesucht.

  1. Ja, „TK“ (für „Tech­ni­ker und Künst­ler“) ist tat­säch­lich eine für Zei­chen­stifte geschützte Wort­marke von Faber-Castell; sie wurde 1969 ein­ge­tra­gen. – Bei ihr han­delt es sich übri­gens eine sog. ver­kehrs­durch­ge­setzte Marke, d. h. es bestand eigent­lich ein Schutz­hin­der­nis gemäß Mar­ken­schutz­recht, doch da sie lange benutzt und schließ­lich mit einem Unter­neh­men ver­bun­den wurde, war sie schutz­wür­dig.
  2. Das Patent für den TK-matic, „Füll­mi­nen­stift mit auto­ma­ti­schem Minen­vor­schub und Nach­schub der Fol­ge­mine“, wurde 1978 ange­mel­det und 1980 offen­ge­legt. Hier lohnt der Blick auf die Zeich­nun­gen!
  3. „TK-matic“ wurde 1979 als Wort-/Bildmarke ein­ge­tra­gen und 1987 folgte „alpha-matic“.

7 Kommentare zu „Leichter leben mit Faber-Castell“

  1. Not long ago, I was pur­suing one of these pen­cils for my stash but then, I figu­red that I really didn’t liked auto-feed pen­cils that much. Orenz­nero was a huge dis­ap­point­ment for me for this very fea­ture, and the Pilot Auto­mac (which I mana­ged to buy before get­ting dis­con­tin­ued) don’t really suit me either.

    I pre­fer simp­ler mecha­nism such as that of the ori­gi­nal Orenz or that of the early Faber Cas­tell mecha­ni­cal pen­cils. Yet, the Alpha pen­cil looks abso­lut­ely stun­ning in metal.

  2. Thank you for sha­ring your expe­ri­ence. I’m not very happy with this type of auto-feed eit­her because I don’t like the sleeve drag­ging across the paper. Howe­ver, it depends much on the sleeve’s shape is made; if the edges are pro­perly roun­ded it’s OK. The only auto-feed pen­cil I enjoy using is the Mitsubishi/uni Kuru Toga Dive because no part has to touch the paper. – Do you still have the Pilot Auto­mac? If yes, is it really that heavy? Some com­plain about the weight of this pencil.

    I also gene­rally pre­fer simp­ler mecha­nisms and have sold my Alpha-matics and one TK-matic many years ago and kept only the two shown here.

  3. Yes, Auto­mac is kinda heavy (26.28g) thou not as heavy as the cur­rent Rot­ring 600 Trio at 32.62g!

    What about the KT Dive, is it really worth spen­ding that much on it? The only mecha­ni­cal pen­cil that makes me want to pull the trig­ger today is Leuchtturm’s Dreh­grif­fel Nr2, but the fact that it hides a Schmidt mecha­nism inside, kinda puts the mood down. I mean, for what its worth, I was expec­ting a bit more engi­nee­ring, not a body with a mass-produced soul.

    Not­hing against Schmidt; I’ve used their mecha­ni­cal pen­cil innards to con­vert jewels like my 50’s Gil­bert Cri­te­rium biro into a mecha­ni­cal pen­cil and also one of my Peli­kan Colani ballpoints.

  4. Oh – that’s quite heavy!

    Of course I’m also one of those who paid much more than the list price for the Kuru Toga Dive but there is no other way to get it out­side Japan. Nevert­hel­ess, I don’t reg­ret buy­ing it – it’s an excel­lent mecha­ni­cal pen­cil, and both the rota­tion mecha­nism and the auto­ma­tic feed work per­fectly. It’s really inge­nious! By the way, I can also recom­mend the Kuru Toga Metal. It uses the engine from the KS, i. e. the one with the least axial play of all Kuru Togas – you hardly notice it. And if you fancy a Metal 0.3 you can swap the mecha­nism.

    I think I can under­stand your atti­tude towards the Schmidt mecha­nism – “body with a mass-produced soul” is very apt. Have you ever loo­ked at the mecha­ni­cal pen­cils from Kaweco’s Spe­cial series? I think they are among the hig­hest qua­lity mecha­ni­cal pen­cils curr­ently being pro­du­ced. And they don’t have a Schmidt mechanism ;-)

    50’s Gil­bert Cri­te­rium biro, Peli­kan Colani ball­points – you have some very exci­ting wri­ting instru­ments! Spea­king of con­ver­ting: A very simple solu­tion is to use the Zebra Sarasa Sel­ect mecha­ni­cal pen­cil com­pon­ents. They are available for three lead dia­me­ters, have a pla­s­tic tube which can be cut to size and are cheap.

  5. Just found out that the KT Dive is not metal-bodied. I would have sweared it was jud­ging from the pic­tures and the magne­tic cap. Yes, I might give the KT Metal a try. Of the two Kuru Togas I own, I like the Advance Upgrade ver­sion a lot. BTW have you ever noti­ced that the KT Rou­lette and the Zebra Del­guard LX are pretty much the same pencil?

    As for the Kaweco Spe­cial series, I do own the 0.9mm pen­cil, and love it for the most part. The only thing that I sim­ply dis­like about it, is that the tip is pla­s­tic. I would have expect it to be metal as is the rest of the body. Love their Sport series pens, thou (might even give a try to their new piston-filler). Want the Spe­cial 2mm lead holder.

    Thanks for the Zebra Sarasa com­po­nent lead. I can think of a cou­ple pens that might bene­fit from them.

  6. The Kuru Toga Dive’s body isn’t metal but I think that was a good decis­ion – other­wise it would be too heavy. Some say that this pen­cil looks odd, and there is some­thing to it. But I think that descri­bes all the dis­ad­van­ta­ges ;-) So far I haven’t reg­ret the purchase. – I haven’t noti­ced the simi­la­ri­ties of the KT Rou­lette and the Zebra Del­guard LX yet. I don’t have the lat­ter but by loo­king at some pho­tos I can see that they have a few things in com­mon. Maybe they are both made by Kotobuki ;-)

    Yes, the tips of the Kaweco Spe­cial pen­cils are pla­s­tic but I think they are very well made and don’t look like a for­eign object. – The Spe­cial 2 mm lead­hol­der looks really great but I would have pre­fer­red a clutch mechanism.

    I’m curious to hear what you say about the Zebra Sarasa pen­cil component!

  7. It does look a bit weird to me (KT Dive), but what really makes me think twice about get­ting one, is the hefty price tag. But maybe when all the rage is gone, I’ll join the club.

    And yes, those pen­cils (KT vs Del­guard) might as well be manu­fac­tu­red under con­tract. Got both and was incre­di­bly impres­sed by the simi­la­ri­ties. I enjoy my other Del­guard pen­cils a lot, so I was hoping the LX would be more Zebra-like (thi­c­ker bar­rel for ins­tance), but tur­ned out to be a huge disappointment.

    As for the Spe­cial, it looks good, but when I see the tips of the Fix­pen­cil or the Cri­te­rium on their all-aluminum bar­rels, I wish Kaweco could have pro­du­ced some­thing more inte­gral. Got a brass Sket­chUp 5.6, for exam­ple, that has not one bit made out of plastic.

    Thank you for let­ting me know about the auto-advance mecha­nism in the Spe­cial lead hol­der. Not a fan of auto-advance lead hol­ders eit­her. Too bad!

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