Top Two (2)

Manch­mal werde ich nach einem guten Hand­spit­zer gefragt. Die Ant­wort fällt mir leicht, gibt es doch inzwi­schen nur noch sehr wenige Modelle, die ich für emp­feh­lens­wert halte1.

Top Two (2)

Faber-Castell Janus 4048, Möbius+Ruppert 604 („Gra­nate”)

Nein, die „Long Point“2-Modelle von KUM gehö­ren nicht mehr dazu. Warum? Nach eini­ger Zeit habe ich fest­ge­stellt, dass sie (ebenso die mit ähn­li­chem Spit­zen­win­kel arbei­ten­den Spit­zer) zuviel abtra­gen, und nicht nur bei teu­ren Blei­stif­ten ist ein Span mit zuwei­len über 0,4 Mil­li­me­tern ein­fach zu dick. Hinzu kommt der Umstand, dass bei einer grö­ße­ren Span­dicke die radial auf die Mine wir­kende Kraft grö­ßer ist und so die Mine häu­fi­ger bricht3. Eine Bas­te­lei am KUM 400 macht ihn zwar spar­sa­mer, ver­schlech­tert aber die Geo­me­trie. Kurz: Zu die­sen Spit­zern kann ich nicht län­ger guten Gewis­sens raten4.

Aber wel­chen dann? Ganz ein­fach – meine Favo­ri­ten sind der Faber-Castell Janus 4048 und der Mö­bius+Ruppert 604, bekannt als „Gra­nate“. Klei­ner Wer­muts­trop­fen: Wie schon bei mei­nen Top Two der Blei­stifte wird nur noch einer von bei­den pro­du­ziert, näm­lich die „Gra­nate“.

Top Two (2)

Spit­zen: Faber-Castell Janus 4048, Möbius+Ruppert 604

Die „Gra­nate“, deren Geschichte bis zum Ende des 19. Jahr­hun­derts zurück­reicht, ist ein Klas­si­ker und sicher den meis­ten Blei­stift­nut­zern ver­traut. Her­vor­ra­gend in Gestal­tung, Ver­arbeitung und Hand­ha­bung lässt die­ser Spit­zer keine Wün­sche offen. Sein Mes­ser mit der Rockwell-Härte 655 ist aus­tausch­bar6, hält aber sehr lange und bringt nach mei­nen Erfah­rungen auch Farb­stifte zuver­läs­sig in Form. Die aus Mes­sing gefer­tigte „Gra­nate“ kos­tet um die 2 Euro und ist jeden Cent wert.

Top Two (2)

Den Janus 4048 von Faber-Castell habe ich erst spät ent­deckt. Er geht zurück auf den Ja­nus 4046, den A.W. Faber 1935 auf den Markt gebracht hat, und war bis in die frü­hen 70er Jahre erhält­lich (man­che Händ­ler hat­ten ihn sogar Anfang der 90er Jahre noch im Sor­ti­ment). Die Beson­der­heit des Janus ist sein gebo­ge­nes Mes­ser, durch das die Spitze mit einem Spit­zen­win­kel von etwa 24° beginnt und bei einem 8 mm dicken Blei­stift nach 25 mm in einer unge­fähr 0,6 mm dicken Mine endet; ist die Mine 2 mm stark, so wird diese auf gut 8 mm frei­ge­legt. Doch diese beein­dru­ckende Spit­zen­form hat auch Nach­teile: Ist das Mes­ser nicht mehr scharf genug, setzt es dem Blei­stift arg zu, was soweit gehen kann, dass die Spitze bei wei­chen oder nicht gut ver­leim­ten Minen oft abbricht. Das Schär­fen des Mes­sers ist pro­ble­ma­tisch, da es dadurch schma­ler und die Geo­me­trie ungüns­tig ver­än­dert wird; bei einem Abtrag von mehr zwei Zehn­teln in der Breite wird der Spit­zer sogar un­brauchbar7. Oben­drein macht die im Mes­ser u. U. ver­blei­bende Krüm­mung das Schär­fen knif­flig8. Trotz­dem lohnt es sich, nach einem gut erhal­te­nen Janus zu schauen, auch wenn für die Messing-Variante nicht sel­ten inak­zep­ta­ble Preise ver­langt wer­den (das Magnesium-Modell ist meist güns­ti­ger). – Eine Neu­auf­lage des Janus wäre natür­lich toll, aber das dürfte ein Traum bleiben.

Nach­trag vom 22.2.14: Der KUM 400-5L wurde über­ar­bei­tet – zumin­dest mein neues Exem­plar spitzt ver­läss­lich und mit einem dün­ne­ren Span.

  1. Nicht berück­sich­tigt sind hier die Behäl­ter­spit­zer sowie sol­che, die gut mit dem WOPEX zusam­menarbeiten, denn diese müs­sen einen etwas dicke­ren Span abneh­men. – Übri­gens kann man beim Tes­ten so eini­ges erle­ben: Kürz­lich hatte ich ein Modell, das beim Spit­zen Quietschgeräu­sche von sich gab.
  2. „Long Point” des­we­gen, weil der Win­kel des resul­tie­ren­den Konus mit 18° klei­ner und die Spitze län­ger ist als beim Stan­dard­win­kel von 22°. – In man­chen Krei­sen spricht man jedoch bereits bei 22° von „Lang­ko­nus“ und bei Spit­zern für Farb- und Kos­me­tik­stifte von „Kurz­ko­nus“.
  3. Meine Anfrage bei KUM nach einer even­tu­el­len Über­ar­bei­tung des 400 ist bis heute lei­der unbe­ant­wor­tet.
  4. Nie ange­tan war ich vom KUM Long Point Auto­ma­tic, da es mir nur sel­ten gelun­gen ist, mit die­sem ein befrie­di­gen­des Ergeb­nis zu erzie­len.
  5. Zum Ver­gleich: Die Klinge eines Schwei­zer Taschen­mes­sers hat 55 HRC, und hoch­wer­tige japa­ni­sche Küchen­mes­ser brin­gen es auf 65–67 HRC.
  6. Für die „Gra­nate“ gibt es eigene Mes­ser, denn die für Stan­dard­spit­zer sind zu breit und pas­sen nicht.
  7. Sollte das Gewinde beschä­digt sein, kann man das Mes­ser mit einer M2-Schraube befes­ti­gen.
  8. Ersatz­mes­ser gibt es nicht mehr, und ein kom­pa­ti­bles konnte ich bis jetzt nicht fin­den.

26 Kommentare zu „Top Two (2)“

  1. very impressed

    I don’t read Ger­man, so par­don me if you’ve already addres­sed this ques­tion in your post: Is the extreme con­ca­vity of the long point the result of a bowed blade, so that the middle of the blade bites the wood before and slightly more than the ends. Leave it to Faber-Castell to trump all other hand­held sharpeners.

  2. very impressed

    Ahh, thanks! I see the Janus is some­thing of a collector’s item. What years was it made?

  3. Yes, the con­cave point is the result of the bowed blade which is strai­ght when loose and bent when screwed onto the shar­pe­ner. To accom­plish this the blade’s thic­kness is only 0.3 mm com­pared to 0.7 mm of a stan­dard shar­pe­ner blade. – To me, it’s an inge­nius design, and the con­cave faces of the shar­pe­ner which mir­ror the resul­ting point are the icing on the cake.

  4. You’re wel­come! Yes, it is now a collector’s item. The Janus 4048 was pro­du­ced from 1965 until the early 70’s; its pre­de­ces­sor was the Janus 4046 from A.W. Faber which was intro­du­ced in 1935 and pro­du­ced until the mid-60’s. – You can see more in my review of the Janus 4048.

  5. very impressed

    Danke, great stuff! Ama­zing that the Janus puts the Carl Decade to shame (in terms of lead exposed).

  6. Ideed, but it is hard to find a bet­ter crank shar­pe­ner than the ones from Carl, espe­cially the De­cade DE-100 and the top-of-the-range model, the CC-2000 (even the much more expen­sive El Casco M-430 has some short­co­mings).

    If only Faber-Castell would revive the Janus …

  7. Wow, so the Janus is a real collec­tor item, I didn’t except that! Faber should indeed con­si­der to bring it back because the result is just fabu­lous. Looks like Ger­many is THE coun­try of pen­cil sharpeners.

    I would say that the Gre­nade is my favo­rite one, but because I couldn’t find spare bla­des at a rea­son­able price (we chan­ged mails about this ;) I got the Double-Hole from M+R, I think it shar­pens just like the gre­nade but has ano­t­her hole for very large pencils.
    Classy, effi­ci­ent and quite heavy, I love it.

  8. Unfor­tu­n­a­tely I haven’t had a good expe­ri­ence with the Gra­nate. Mine always gives the lead and wood on the pen­cil it shar­pens a coarse finish. I expe­ri­men­ted with dif­fe­rent shar­pe­ning pos­ture and angles without suc­cess. Shar­pe­ning with it takes a lot of effort/force. My sus­pi­cion is that the blade is blunt. It’s a rare item here in Toronto and I picked up the last unit in the store. Maybe it was already used, I don’t know :(

  9. Claire, you should replace the blade. Be care­full though because for the Gre­na­des the bla­des are a little smal­ler than the average M+R bla­des, so make sure you buy the right ones.
    I can assure you that with a brand new blade, the Gre­nade shar­pens like a charm!

  10. Oli­vier: Yes, it is a real collector’s item now – unfor­tu­n­a­tely, I must add, since this has cau­sed the pri­ces to incre­ase, some­ti­mes bey­ond rea­son­able limits. – The first mass-produced, coni­cal dril­led hand-sharpener was paten­ted and pro­du­ced in Erlan­gen, Ger­many, by Theo­dor Paul Möbius (1868–1953). He was the great-uncle of Ernst Fischer, the senior boss of Möbius+Ruppert, so alt­hough many shar­pe­ner patents aren’t from Ger­many I con­si­der Erlan­gen the cradle of the pen­cil shar­pe­ner. – I am sorry to hear that it is still dif­fi­cult for you to get spare bla­des. Howe­ver, the Gre­nade isn’t a shar­pe­ner one can find easily in Ger­many (let alone the bla­des). To me it looks like the M+R dis­tri­bu­tor Stau­fen & Demm­ler isn’t the best choice … – The double-hole M+R 602 is a great shar­pe­ner too!

    Claire: I agree with Oli­vier – just replace the blade and you will be ama­zed :-) But make sure to get the cor­rect ones (they are a little smal­ler than regu­lar ones). Of course the rough­ness of the cut sur­face also depends on the qua­lity of the wood and the way you shar­pen. The pen­cil in the pho­tos were first shar­pe­ned regu­larly and then tur­ned in the shar­pe­ner with very few pres­sure to smoot­hen the sur­face. Yes, I have chea­ten for the pencil’s public appeare­ance ;-) – The fact that it takes a lot of force is a sure sign for a dull blade. I have made the expe­ri­ence that a new blade cuts the pen­cil almost too easily, i. e. hooks into the wood more than I really want so I get the best results with a blade which is already a little used.

  11. How about a top two for soft plastic era­sers? I would like to know which one qua­li­fies as your favou­rite. I am pretty sure you already sor­ted this out. Anxious to find out …

  12. Of course I have already thought about it but to me it is very dif­fi­cult to decide on only two since there are quite a few very good era­sers which dif­fer only mini­mally. Howe­ver, it is still on my list!

  13. Katie, thank you for your com­ment. I have heard about these pro­blems and have read the post you have lin­ked to. Howe­ver, I don’t know how much lead the brass shar­pe­ners really con­tain so I have to inves­ti­gate. I will also try to find out how the risk is asses­sed. Of course it depends on country-specific rules; if I learn about these I will add these details too.

  14. Hallo Gun­ther

    Für mein Janus bräuchte ich eine Torx­schraube wie in Dei­nem Bei­trag „Top Two“. Könn­test Du bitte ein Tip geben, wo eine sol­che Schraube bezo­gen wer­den kann, damit auch meine Wei­nig­keit ein „Janus 1“ bekommt. Danke für den Hinweis.

  15. @Wowter:
    With regards to era­sers my favou­rites are:

    -Tom­bow Mono
    -Hinodewashi
    -Seed Radar
    -Pilot Foam
    -Faber Cas­tell Dust-Free
    -Pen­tel Ain
    -Kokuyo Campus

    Almost all of them come from Japan. The Faber Cas­tell is avail­able world­wide and afford­a­ble, who knows where this is made?

    I agree with Gun­ther, it is dif­fi­cult to nar­row one’s selec­tion to only two:)

    I am also very curious what Gun­thers top two era­sers are.

  16. @Baktash: Thank you. Seven is a large pick. There should be two that are even ‚more‘ bet­ter than the others. Great to revive this quest!

  17. Just ano­t­her ques­tion to this thread in addi­tion to the ques­tion of Bak­tasch. @Lexikaliker: Can you mea­sure the size of your Torx-screw by tel­ling us which Torx-bit fits best? Is it T25, T20, T15 or even ano­t­her size? Thank you. That might help fin­ding the actual size and source of the screw.

  18. Hello Gun­ther and Wowter,

    Very dif­fi­cult ques­tion to ans­wer as all of my seven favou­rites are very very good era­sers. Almost any­body who tried them told me that they never knew such good era­sers exist…

    My ans­wer today would be:

    1. Hino­de­wa­shi same as in //www.lexikaliker.de/2014/04/hinodewashi-matomaru-kun/

    2. Seed Radar same as in http://www.lexikaliker.de/2017/05/schon-gewusst-4/

  19. Wow­ter: I have uns­crewed it – it’s a T6 M2×3 screw with a cylind­ri­cal head. It fits quite well so I wouldn’t be sur­pri­sed if the ori­gi­nal screw was M2 too. – I have been reluc­tant to remove the screw because the blade is held only by the screw and not by form clo­sure; the­re­fore the blade needs a small adjus­t­ment when it is screwed onto the sharpener.

    Bak­tasch: Thank you for naming the two. The Hino­de­wa­shi Matomaru-kun is indeed excel­lent but more than once I had the pro­blem that a piece broke off during erasing. Maybe it con­tains a little too much sof­te­ner! Of course the SEED Radar is great too.

  20. Gun­ther: Thanks for this detail! Now we know what Torx-Screw has been used for the Janus 1.

  21. Bak­tasch, you’re wel­come. Howe­ver, if you still have the ori­gi­nal screw I would advise against repla­cing it – I’m not sure if it is exactly M2 too so there is chance that you may damage the thread. Bes­i­des that, the Torx screw is his­to­ri­cally incorrect ;-)

  22. Baktasch/Baktash and Gun­ther: Thank you for all valu­able additions.

    I only have a Janus 4046 with the ori­en­ta­tion of the screw from the oppo­site side. I noti­ced for the 4048 both wide and nar­row slid screws were used ori­gi­nally. Given the cur­rent pri­ces of Janus 4048 at online auc­tions (some­ti­mes > 150 $) I think I will never own one … Love the idea though :). Pol­lux, howe­ver, is pro­ving to be a very good alter­na­tive these days. The pen­cil tips it pro­du­ces are cur­r­ently unbeaten.

  23. Wow­ter, thank you for that details regar­ding the two dif­fe­rent screws of the 4048 – I wasn’t aware of that.

    To me the cur­rent pri­ces for the 4048 are insane and out of all pro­por­tion both to its prac­ti­cal value and its work­manship (mine and some others on eBay have ugly chat­ter marks in the blade bed). Cur­r­ently there is a new one offe­red for 220 Euro! The buyer will pull a long face when try­ing to shar­pen a sof­ter pen­cil … I won­der how much is cur­r­ently asked for the spare blades.

    I think that the Pol­lux is not only a good alter­na­tive but a much bet­ter shar­pe­ner than the Janus 4048. And yes, the point it crea­tes is indeed unbeaten!

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